Coronavirus: Five things you need to know about the future of dentistry

To whom it may concern,  with hungarian translation.–Five-things-you-need-to-know-about-the-future-of-dentistry.aspx?utm_source=facebook&utm_medium=social&utm_campaign=future-of-dentistry-micks-blog

Coronavirus: Five things you need to know about the future of dentistry

Mick Armstrong

21 May, 2020

The repercussions of the COVID-19 pandemic could devastate the UK’s dental services. Our findings, based on evidence provided by thousands of our members in response to the government’s Health and Social Care Committee’s request, have laid this bare.

This investigation into the impact of COVID-19 on healthcare services was initially limited to just ‘core’ NHS services – cancer, maternity and mental health. But we persevered and did not let up until the committee made the right decision to include us.

Too often we become the “Cinderella service” (overlooked and undervalued), but colleagues know the truth. Whether you are NHS or private, working in a community clinic or on the high street, you are a core part of this nation’s health service.
Here are the five core issues we have outlined in our case.

  1. The access problem is going from bad to worse

The need for dental services is not going to disappear. In fact, current inability to access care means it’s likely we’ll see more demand than ever for NHS and private dental services in future.

As we all know, access to NHS dental services was fragile prior to the pandemic. Our analysis of the government’s GP survey last year showed that levels of unmet need for NHS services in England amounted to over 4 million people, or nearly 1 in 10 of the adult population.

In addition to the backlog of need accumulated during the  lockdown, there will now be further build-up due to ongoing measures to limit COVID transmission when dental practice resumes.

Currently a maximum of eight patients a day per surgery can be treated in Urgent Dental Centres, compared to a pre-pandemic capacity of over 30 at NHS practices.

Should that maximum remain in place it would mean a drop in access for tens of millions of patients.

  1. An oral health gap is set to wide

Loss of treatment and preventive services is already having an impact – and it is hitting those from disadvantaged and vulnerable groups the hardest.

These are the high needs patients, the ones who will face greater difficulty in accessing or travelling to urgent care hubs, who are the key targets of the public health programmes that effectively ended on lockdown.

Recent Public Health England data revealed a more than ten-fold difference in severity of dental decay between five-year-olds in rich and poor communities. With routine care shut down, that gap is set to widen.

Preventive programmes, including fluoride varnishing and supervised toothbrushing for children, were targeted particularly at disadvantaged groups, who will feel the greatest effect of their cessation. Post-pandemic the answer lies not in cuts, but doubling down on prevention.

  1. All are struggling – but private practice is uniquely exposed

If patients are going to get care, they are going to need practices to come back to.

In early April 2860 practice owners responded to our survey on the financial risks they face. Over 70% told us they would struggle to remain financially sustainable for any more than 3 months. The more private work respondents undertook, the bleaker the prospects.

In the month after we did this survey, examples began to surface of bankruptcy and closure, with associate dentists losing their jobs.

We’ve worked hard to ensure that the government has put in place financial mitigation packages for NHS contractors. But they are refusing to listen when it comes to official support for so many colleagues in mixed and private practice.

“The fact is if private dentistry – and private dentists – are left to go to the wall then the whole system will come crashing down”.

It doesn’t have to be this way. Dentists are among the only businesses on the high street still paying business rates. Bookies have won a reprieve, so why not dedicated health professionals? There’s no logic to leaving private associates earning just over the government cap of £50,000 not knowing where their next paycheck is coming from.

The fact is if private dentistry – and private dentists – are left to go to the wall then the whole system will come crashing down.

Private care accounts for more than half the nearly £8 billion spent on dentistry in the UK. It subsidises equipment training and premises in mixed practices. Standing alone, private dentistry provides quality care for millions who will have nowhere to go if these businesses go under.

  1. Dentistry is suffering beyond the high street

It’s not just GDPs. Many hospital dentists have been redeployed to the front line, working in intensive care units or geriatric departments. These dentists have done their bit, and many will carry a lasting burden on their mental health.

Colleagues working in intensive care units will have seen the devastating effects of COVID first hand. All NHS staff and volunteers who have worked in this environment require long term support.

The pandemic will also only add to the backlog facing community dentists – the UK’s most vulnerable patients were already facing two year waits for extractions under GAs. It is inevitable that treatment will be delayed further given the pressure that is already building on hospital theatres and ward staff.

  1. We’ll need support to survive the ‘new normal’

If government does its bit, practices could see out this pandemic. But ministers have a responsibility to ensure colleagues can survive and thrive in a radically different world. The whole dental service is dependent on primary care functioning effectively.

Lower patient numbers and higher level PPE both carry costs, which are incompatible with the model on which high street dentistry previously operated. It’s a world where failed contracts and targets based on activity will have even less meaning.

Ministers need a clear plan – a plan developed in tandem with this profession – to establish how dental care will operate in uncharted territory.

Last year we secured a hearing into dentistry from the committee. However, a snap election put paid to the next stage of this, preventing further scrutiny of a service already on the brink.

Now we have our chance, against the backdrop of a crisis none of us have experienced in our working lives.

We expect to give evidence shortly, but there’ll be no trip to Westminster for us. Instead – via Zoom – we hope to tell the committee that the government owes it to our patients to ensure this service, our service, has a future.


Koronavírus: Öt dolog, amit tudnod kell a fogászat jövőjéről

Mick Armstrong Írása

  1. május 21


A COVID-19 világjárvány következményei elpusztíthatják az Egyesült Királyság fogászati szolgáltatásait. Megállapításaink – a tagok ezrei által a kormány Egészségügyi és Szociális Gondozási Bizottságának kérésére adott válaszai alapján – bizonyítékokon alapulnak. A COVID-19 egészségügyi szolgáltatásokra gyakorolt hatásainak vizsgálata eredetileg csak az „alapvető” NHS /National Health Service/ magyarul állami egészségügyi szolgáltatásokra – a rák, az anyaság és a mentális egészségre – korlátozódott. – De kitartottunk és nem engedtünk, amíg a bizottság meg nem hozta a helyes döntést, hogy bevonjon minket is. Túl gyakran válunk úgynevezett “Hamupipőke-szolgáltatássá” (figyelmen kívül hagyva és alábecsülve), de a kollégák tudják az igazságot.

Saját megjegyzés: az idősekkel és a mentális betegekkel foglalkozókat nevezi hamupipőke szolgáltatóknak az angol média)

Akár az állami egészségügyben, akár kis magánrendelőben, akár közkórházban, akár a „luxus fogászaton” dolgozik, Ön a nemzet egészségügyi szolgálatának alapvető része.


  1. A szolgáltatáshoz való hozzáférés problémája egyre súlyosabbá fog válni

A fogászati szolgáltatások igénye nem fog eltűnni. Valójában az ellátáshoz való hozzáférés jelenlegi képtelensége azt jelenti, hogy valószínűleg a jövőben nagyobb igény várható az állami finanszírozású fogbeteg-ellátás és a magán fogorvosi szolgáltatások iránt is.

Mint mindannyian tudjuk, az NHS fogászati szolgáltatásaihoz való hozzáférés törékeny volt már a járvány előtt is. A kormány tavalyi felmérésének elemzése azt mutatta, hogy az Egyesült Királyságban az NHS szolgáltatások iránti kielégítetlen igények mértéke több mint 4 millió ember volt, vagyis a felnőtt népesség közel tíz százalékában.

A lezárás során felhalmozódott kezelési szükségleten túlmenően, a fogorvosi gyakorlat folytatásakor a fertőzés átvitelét korlátozó intézkedések miatt, további teljesítmény csökkenésre kerül sor.

Jelenleg naponta legfeljebb nyolc beteg kezelését végzik a Sürgősségi Fogászati Központokban, az NHS korábbi gyakorlatával, a napi több mint 30 beavatkozással szemben.

Ha ez a maximált kezelésszám marad életben, ez több tízmillió beteggel csökkentené a kezeléshez hozzáférők számát.

  1. A száj-egészségügyi szakadék növekszik a lakosság körében

A kezelés és a megelőző szolgáltatások elvesztése már most is kifejti a hatását – és ez a leginkább hátrányos helyzetű és kiszolgáltatott csoportokat érinti.

Ezek a nagy kezelési szükségletű betegek, akiknek nehézségekbe ütközik a sürgősségi ellátó központokba való bejutás vagy az azokba való utazás – pedig ők lennének a közegészségügy fő célpontjai – számukra a fogorvosi rendelők lezárás után ténylegesen befejeződött az ellátás.  A legfrissebb angol közegészségügyi adatok több mint tízszeres különbséget mutattak, a gazdag és a szegény közösségek ötéveseinek a caries-súlyosságában. A rutin ellátás leállítása miatt ez a rés megnő.

A preventív programokat, beleértve a fluorid lakk alkalmazását és a gyermekek felügyelt fogmosását, elsõsorban a hátrányos helyzetû csoportokra célozták, akik abszolút a legnagyobb vesztesei a járványnak. A pandémiát követő válasz nem a költségek vágásában, hanem a megelőzésre fordított összeg megduplázódásában rejlik.

  1. Mindenki küzd, de a magánpraxis a legsúlyosabban van kitéve a csapásoknak

Ha a betegek elkezdik keresni a fogorvosi ellátást, akkor olyan rendelőkre lesz szükségük, amelyek nyújtják a korábban megszokott szolgáltatást.

Április elején 2860 magánpraxis válaszolt a felmerült pénzügyi kockázatok felmérésére irányuló kérdésekre. Több mint 70% azt válaszolta a pénzügyi rizikójukra vonatkozó kérdésre, hogy 3 hónapnál hosszabb ideig pénzügyileg nem fenntartható a rendelőjük. Minél inkább magánbetegre rendezkedtek be, annál rosszabbak a kilátásaik.

A felmérés elvégzését követő hónapban, megjelentek a csődök és a bezárások, amik a társult fogorvosok munkanélkülivé válásával jártak.

Keményen dolgoztunk annak érdekében, hogy a kormány pénzügyi enyhítő csomagokat vezessen be az NHS vállalkozók számára. De a kormány nem hajlandó ránk hallgatni, amikor a sok vegyes és magánrendelő hivatalos támogatásról van szó.

“A helyzet az, hogy ha a fogorvosi magánrendelőket és a magán fogorvosokat hagyják a falnak menni, akkor az egész rendszer összeomlik.”

Nem feltétlenül ilyennek kellene lenni a helyzetnek. A fogorvosoké azok a vállalkozások, amelyek továbbra is fizetnek üzleti díjakat. A fogadóirodák támogatást kaptak. Miért nem az elkötelezett egészségügyi szakembereknek adták azokat? Nincs logika abban, hogy hagyják, a magántulajdonban lévő társaságokat, hogy többet keressenek, mint az 50 000 font összegű állami korlát és még azt sem tudják, honnan jön majd a következő csekk.

A magánrendelők számlái az Egyesült Királyságban a fogászatra fordított közel 8 milliárd font több mint a felét teszik ki. Ez fedezi a berendezést, a képzést és a vegyes praxisok esetén a helyiséget is. Egyedül a privát fogászatok  biztosítják a minőségi ellátást milliók számára, akik sehova sem mehetnek, ha ezek a vállalkozások tönkre mennek.

  1. A fogászat szenved a „a luxus fogászatokon” túl is

És nemcsak az általános fogorvosok. Számos kórházi fogorvost áthelyezték a frontvonalba, intenzív osztályon vagy geriátriai osztályon dolgoztak. Ezek a fogorvosok megtették a magukét, és sokuk tartós terhet hordoz a mentális egészségén.  Az intenzív osztályon dolgozó kollégák láthatják a COVID pusztító hatásait. Az NHS személyzetének és az önkénteseknek, akik ebben a környezetben dolgoztak, hosszú távú támogatásra van szükségük.

A járvány csak növeli az általános fogorvosok lemaradását – az Egyesült Királyság legkiszolgáltatottabb betegei már kétéves várakozással számoltak az altatásban végzett foghúzásokra. Elkerülhetetlen, hogy ez a kezelés tovább fog késni, figyelembe véve azt a nyomást, amely már a kórházi műtőkre és a kórterem személyzetére hárul.

  1. Támogatásra van szükségünk, hogy túléljünk az „új normális” időkig

Ha a kormány megteszi a részét, a praxisok túlélik ezt a járványt. A miniszterek felelőssége azonban annak biztosítása, hogy a kollégák túléljék és gyarapodjanak egy radikálisan eltérő világban. A teljes fogászati szolgáltatás az alapellátás hatékony működésétől függ.

Az alacsonyabb betegszám és a magasabb szintű egyéni védőfelszerelések egyaránt költségeket befolyásoló tényezők, amelyek összeegyeztethetetlenek azzal a modellel, amelyben a korábbi luxus  fogászat működött. Ez egy olyan világ, ahol a sikertelen szerződéseknek és a tevékenységen alapuló céloknak még kevésbé lesz értelme.

A minisztereknek világos tervre – a szakmával párhuzamosan kidolgozott tervre – van szükségük annak meghatározására, hogy a fogászati ellátás miként működjön az  ismeretlen területeken.

Tavaly egy bizottsági meghallgatást tudtunk szerezni a fogászat számára. Ugyanakkor egy hirtelen   szavazás megakadályozta a már akkor is igen nehéz helyzetben lévő  szolgáltatás további vizsgálatát.

Most csak egy esélyünk van egy olyan válság hátterében, amelyet senki sem tapasztalt meg munkája során.

Arra számítunk, hogy hamarosan bizonyítékokat fogunk adni, de számunkra nem lesz kirándulás Westminsterbe. Ehelyett – a Zoom segítségével – reméljük, hogy elmondhatjuk a bizottságnak, hogy a kormány tartozik a betegeinknek, azzal hogy biztosítsa ennek a szolgáltatásnak, a mi szolgáltatásunknak a jövőjét.